Rally Fans

De vierentwintig uren van Ieper, de Rally van Ieper, de Belgium Ypres Westhoek Rally of internationaal vandaag de dag beter bekend als: de GEKO Ypres Rally. Wat het is? Het grootste rallyevenement in België. De Europese rallywereld is de Rally van Ieper niet onbekend. Al decennia lang worden hier grootse evenementen georganiseerd door SuperStage. Sinds 2006 is het evenement zelfs een soort tegenhanger van het echte wereldkampioenschap rally. Het laatste weekend van juni staat in het teken van de race. Nieuwsgierig geworden? In dit artikel vind je meer informatie over de Rally van Ieper, zoals de geschiedenis ervan. Graag geven we je ook eerst meer informatie over wat rally racen nou eigenlijk precies inhoudt.

Rally racen
Openbare wegen worden afgesloten voor (meestal) meerdaagse wedstrijden autosport. Rally’s kunnen ook slechts één dag plaatsvinden, maar dit komt minder voor. In Nederland worden meerdere wedstrijden georganiseerd, maar België is nog altijd de koploper. Als je denkt dat rally’s alleen bestaan uit racen, heb je het mis. Ze bestaan namelijk uit meerdere, over het terrein verspreide, proeven. De races vinden plaats op een ondergrond van asfalt. Er gelden gewone verkeersregels, waaraan de deelnemers zich moeten houden en waarbij de snelste tijd wint. Straftijden zijn ook niet uitzonderlijk indien er bijvoorbeeld een regel wordt overtreden. Reparaties die onderweg uitgevoerd moeten worden, dienen te worden gedaan door het team zelf en met de onderdelen die zijn meegenomen. Soms is er een service tijd ingepland, soms niet. In de auto zitten twee personen: de navigator (die een gedetailleerde beschrijving van de route voorziet aan de bestuurder) en de coureur. De eerste krijgt tevens de rondetijden doorgegeven en weet waar de gevaren zich op het parcours bevinden. Beiden zijn verplicht een helm en een brandvrij pak te dragen.

Geschiedenis
Grondlegger Franz Thevelin bedacht het concept, waarna de eerste editie plaatsvond in 1965. Het duurde niet lang voor het evenement toe werd gevoegd aan de Europese kampioenschap kalender. Hierdoor konden vele grote namen deelnemen aan de rally, waar je later meer over leest onder het kopje “Deelnemers”. De stad Ieper is de grootste stad in de Westhoek, ligt in het zuidwesten van België en telt 35.000 inwoners.

Deelnemers
Walter Röhrl, Henri Toivonen en Miki Biasion wonnen de Rally van Ieper ooit al een keer. Freddy Loix is echter de recordhouder sinds 2008. Hij won maar liefst vijf keer. Overige bekende deelnemers zijn Tony Pond, Bernard Darniche, Bernard Beguin, Jean-Claude Andruet, Jean Ragnotti en Jimmy McRae.

Vertegenwoordigers
De rally heeft een internationale allure, waarbij de fabrieksteams van onder andere Skoda, Proton, Peugeot, Ford en Abarth hun tenten al trokken op het rally evenement. De Grote Markt van Ieper is een prachtig toneel voor de vele racewagens die zich hier bevinden, tot ver buiten de landsgrenzen van België. Door het oorlogsverleden van de plaats komt de cultuurdrager van de rally’s nog beter tot zijn recht. Voor raceliefhebbers is het om deze redenen een absolute must om dit festijn een keer bij te wonen.